Urmărirea averilor fluctuante ale Exeterului Roman și medieval

Anii 1970 au fost o perioadă interesantă pentru arheologia Britanică, săpăturile pe scară largă în multe centre istorice ale orașului dezvăluind o bogăție neașteptată anterior de rămășițe bine conservate. Dar aceasta a fost, de asemenea, o epocă în care programele post-excavare nu aveau resurse și s-au construit mari întârzieri de situri nepublicate. Deci, merită să publicați site-uri care au fost excavate în urmă cu aproximativ 50 de ani? Echipa din spatele proiectului „Exeter: un loc în timp”, condusă de Stephen Rippon și Neil Holbrook, cred că este – și aici explică de ce.

Percepția noastră asupra geografiei Angliei este puternic influențată de locația Londrei în colțul său de Sud-Est. În cazul în care județele de origine par ca centrul țării, pe care reckoning Exeter este un loc la distanță în jos în Peninsula de Sud-Vest. Această diferență se extinde la înregistrarea arheologică a sud-vestului, care are un caracter oarecum diferit de cel găsit în mare parte din restul Marii Britanii, fapt care i-a determinat pe unii arheologi în trecut să vadă Regiunea într-o lumină mai puțin pozitivă. Dar astfel de generalizări ascund un adevăr mai interesant și mai bogat. Poate din cauza sale geografice distanța de la centrul politic al Angliei, Exeter fost sensibile la dramatic leagăne în avere pe tot parcursul Romană și perioada medievală, care reflectă Anglia se schimbă relația cu Europa continentală, astfel că, în unele perioade a fost un loc de majoră importanță națională, la altele un modest orășel de provincie.

În ultimii cinci ani, ‘Exeter: Un Loc în Timp (EAPIT) proiectul a luat o privire proaspătă la arheologie din Exeter și hinterlandul său. Exeter, ca atât de multe orașe și orașe istorice, a văzut reamenajarea extinsă în anii 1970, care a fost precedată de săpături la scară largă. Acestea au dezvăluit secvențe complexe ale ocupației romane și medievale și câteva asamblări uimitoare de descoperiri. Dar munca esențială de a scrie rapoarte nu a putut ține pasul cu cerințele pentru excavări ulterioare și s – a dezvoltat o întârziere substanțială a siturilor nepublicate-așa cum s-a întâmplat adesea cu arheologia de salvare urbană la acea vreme. Doar câteva dintre siturile excavate în Exeter au fost publicate la acea vreme, iar acest lucru a inhibat recunoașterea pe scară largă a cât de bună este arheologia Exeter și a potențialului său de cercetare ulterioară.

Exeter nu a fost în niciun caz singur în acest sens: a fost o problemă endemică între toate unitățile urbane, dar proiectul EAPIT a pionierat o nouă abordare a abordării acestuia. Finanțat cu generozitate de Arte și științe Umaniste Consiliul de Cercetare, Istoric Anglia, și la Universitatea din Exeter (care a susținut două doctorate studentships), și în parteneriat cu Universitatea din Reading, Exeter Consiliului Județean, și Royal Albert Memorial Muzeul și Galeria de Artă, EAPIT nu scrie pur și simplu rezultatele din vechile săpături. În schimb, a inițiat o abordare bine concentrată, care s-a concentrat pe cele mai importante situri și le-a îmbunătățit rezultatele prin aplicarea unor tehnici științifice de ultimă oră (unele dintre ele nici măcar nu au fost gândite când au avut loc săpăturile originale!). Aceasta a inclus analiza izotopilor chimici conservați în dinții animalelor romane și medievale, care oferă informații despre locul în care au pășunat, precum și o gamă largă de tehnici utilizate pentru a identifica sursa argilelor exploatate de diverse industrii de ceramică și țiglă. Exeter are una dintre cele mai bune serii de documente civice supraviețuitoare pentru orice oraș provincial din Marea Britanie Medievală și, pentru prima dată, EAPIT a reușit să conecteze înregistrări scrise la locuințe individuale înregistrate pe hărți timpurii și, la rândul lor, la site-uri excavate. Iar rezultatele acestui proiect tocmai au fost publicate de Oxbow în două cărți.