Podul peste apă tulbure

Ritual sau gunoi – cum ar trebui să interpretăm obiectele care și-au încheiat zilele în râuri în perioada romană? Hella Eckardt și Philippa Walton ia în considerare această întrebare prin explorarea mai mult de 3.600 de artefacte care au fost recuperate din apele de Teuri la Piercebridge.

Podurile romane sunt minuni ale ingineriei și au jucat un rol vital în rețeaua de transport a Imperiului. Ele erau, de asemenea, structuri extrem de simbolice, întruchipând puterea puterii imperiale și a cuceririi. Exemple celebre includ podul lui Cezar peste Rin, Podul lui Caligula peste golful Baiae și podul de piatră al lui Traian peste Dunăre. Atunci când excavat cu atenție, putem afla mai multe despre modul în care au fost construite, și dendrocronologice datare poate oferi chiar perspective în frecvența de reparații: de exemplu, Podul Roman târziu la Cuijk în țările de jos a avut trei faze de construcție, fiecare aproximativ 20 ani în afară.

În antichitate, râurile erau periculoase, iar traversarea lor necesita ritualuri sub formă de rugăciuni și sacrificii pentru a liniști zeul râului. Ocazional, o sursă istorică înregistrează astfel de ritualuri, ca și pentru Crassus la Eufrat sau Cezar la Rubicon. Auzim, de asemenea, despre statutul special al podurilor particulare. De exemplu, Pons Sublicius – primul pod peste Tibru – a fost înconjurat de tabuuri puternice care interziceau utilizarea metalului în construcția și întreținerea acestuia. În timpul festivalurilor religioase, efigiile făcute din mănunchiuri de paie au fost aruncate în râu de pe pod. Știm mult mai puțin despre ofertele de zi cu zi făcute de oameni din poduri, deși, deoarece altarele nu supraviețuiesc în mod normal, iar descoperirile din contextele riverane sunt de obicei foarte slab publicate. Frecvent, numai monedele sau obiectele neobișnuite sunt catalogate și chiar și acestea sunt de obicei complet divorțate de contextul lor fluvial și arheologic.

Acest lucru se va schimba însă odată cu publicarea întregului ansamblu de descoperiri Romane din râul Tees de la Piercebridge, lângă Darlington, în urma unui proiect de doi ani finanțat de Leverhulme Trust. Între mijlocul anilor 1980 și 2018, mai mult de 3.600 de obiecte au fost recuperate din albia acolo de doi scafandri, Bob Middlemass și Rolfe Mitchinson – și, precum și furnizarea de un reflector pe riverane depunerea la marginea Imperiului Roman, studiind acest ansamblu s-a oferit o oportunitate de a gândi despre river află mai multe pe scară largă în întreaga lume Romană. În trecut, chiar și tezaurele mari – cum ar fi cele recuperate de la Rin la Neupotz – erau explicate ca pierderi accidentale sau naufragii, în timp ce descoperirile mai umile erau adesea văzute pur și simplu ca gunoi. În timp ce aceste interpretări sunt de valoare, ele stau în contrast puternic cu argumentele făcute de arheologii care lucrează pe site-uri preistorice, care tind să vadă multitudinea de axe, arme și alte obiecte din râuri în primul rând ca ofrande rituale.

PIERCEBRIDGE ÎN CONTEXT
Piercebridge este situat în partea de nord marea Britanie, care se crede că au fost ocupate de Briganzilor, dar care a fost cucerit de armata Romană în AD ‘ 70. Acesta se află la punctul unde Dere Stradă, principalul drum Roman nord, traversează Râul Tees. Drept urmare, trebuie să fi văzut un mare trafic militar trecând înapoi și înainte de la cetatea legionară de la York până la frontiera de Nord. Este, de asemenea, doar 6 km nord de Stanwick, un important oppidum mult timp asociat cu Cartimandua și acum cunoscut a fi fost ocupat între c.80/70 BC și AD 65/75 (vezi CA 325). Un alt sit important din apropiere este Scotch Corner, o locație în care rutele preistorice (și apoi romane) care rulează est–vest peste Pennines și nord–sud convergeau. După cum sa raportat în CA 365, aceasta a fost o așezare importantă din epoca târzie a fierului, care a primit importuri foarte mari și a fost implicată în fabricarea de pelete de monede, înainte de a evolua într-un centru comercial sau de aprovizionare Roman.

Astăzi, fortul Roman de la Piercebridge este în mare parte ascuns de satul modern, în timp ce vicus este păstrat sub câmpul Tofts la nord de râul Tees; există, de asemenea, o vilă și o mică așezare pe marginea drumului situată la sud de râu. Toate au fost examinate într-o serie de săpături de-a lungul secolului XX. Acesta a fost mult timp crezut că un fort a fost construit la Piercebridge în perioada Flavian, dar în timp ce acest lucru ar avea sens strategic, ca dovezi încă excavat lipsește. În schimb, este clar că o așezare extinsă, poate chiar un oraș mic, dezvoltat la nord de râu până la sfârșitul secolului I d.HR. și că a existat o prezență militară romană la site-ul de la aproximativ 170/180 D. HR. Supraviețuitor fort de apărare au fost construite la un moment dat în secolul 3 AD, și inscripțiile în piatră înregistra prezența de soldați din trei legiuni (Legio II Augusta, Legio VI Victrix, și Legio XXII Primigenia). Dincolo de secolul al 4-lea, însă, numai decontare la scară mică a continuat.

Au existat trei poduri vechi peste Tees, toate situate la est de podul de la începutul secolului al 16-lea, care încă se află astăzi. Cea mai veche dintre aceste poduri a fost investigată de echipa Time Channel 4 în 2009 și este descrisă ca două rânduri paralele de Cherestea, dintre care una a dat o dată radiocarbon calibrată de 40 BC-AD 85 (probabilitate 94.3%). Acest pod poate chiar pre-data cuceririi, deoarece se aliniază cu o potecă care duce de la Stanwick la Tees, despre care se crede că ecou pe o rută târzie din epoca fierului.

Un pod substanțial a fost apoi construit în c.AD 90 pe linia de Dere Street, inițial în lemn, dar în a doua fază destul de probabil cu piloni de piatră și bonturi. Grămezi de stejar și cherestea, eventual, asociate cu bont de nord a podului au fost explorate de scafandri și, de asemenea, radiocarbon-datat de echipa de timp. Cea mai mare parte a descoperirilor romane au fost găsite chiar în aval de acest pod. În cele din urmă, în secolul al 2-lea sau la începutul secolul 3 AD, un pod de piatră a fost construită c.200 m în aval, pentru care Dere Stradă a trebuit să fie schimbat.

Tees este un fast-curge râul, cu inundații periculoase în mișcare cantități substanțiale de pietriș și sedimente, dar se pare că Roman obiecte au fost recuperate aproape de punctul original de depunere într-o zonă de relativ încă de apă, eventual protejate de a fi spălate de fundație lemn precum și printr-o mai târziu weir.