Iona în epoca vikingă: stabilirea unei „narațiuni zombie” pentru a se odihni

Iona a fost cea mai faimoasă dintre toate mănăstirile timpurii ale insulei „celtice”, fondată de St Columba în anul 563 D.HR. în largul coastei de vest a Scoției. A fost cunoscut în întreaga Europă ca un loc de învățare și centru de producție artistică de cel mai înalt ordin, jucând un rol central în convertirea Anglo-saxonilor și Picților. Și dacă știți altceva despre Iona, probabil că comunitatea religioasă a fost adusă la un sfârșit brusc și catastrofal de vikingi, care au supus Mănăstirea la o serie de raiduri violente din 795 până în 825.

În ciuda acestor atacuri, mănăstirea nu a fost niciodată abandonată. Există o mulțime de dovezi pentru supraviețuirea și, într-adevăr, înflorirea comunității monahale de pe Iona în următoarele decenii și secole. Cu toate acestea, povestea Iona pare să se închidă întotdeauna cu perdeaua roșie de sânge a raidurilor vikinge. Atât de convingătoare este această versiune a istoriei, persistă în fața unui număr tot mai mare de dovezi din istorie, arheologie și artă.

Căderea indusă de Viking a lui Iona este ceea ce numim o „narațiune zombie”, genul de poveste revenantă care continuă să se ridice din morți de fiecare dată când este pusă la odihnă. Nu numai că refuză să moară, dar încă ne ciugulește creierul. A devenit o orbire instituționalizată care împiedică o înțelegere corectă a trecutului medieval timpuriu, susținând o imagine învechită, chiar desenată, atât a Vikingilor, cât și a mănăstirilor timpurii pe care le-au jefuit.

Iona în epoca vikingă timpurie
Nu există nici o îndoială că atacurile violente au avut loc pe Iona – primul raid a fost în 795, iar altele au urmat în 802 și 806, când 68 de călugări au fost sacrificați – dar aceste șocuri nu au dus la abandonarea mănăstirii. O comunitate influentă de savanți a rămas pe insulă, suferind un alt raid Viking în 825. Mai multe obiecte împrăștiate în întreaga Europă, de la un bronz finial găsit într-un bogat mormânt feminin la Gausel, Rogaland, la un crosier la Helgö, Suedia, au fost argumentat de a fi venit la jefuit altarul St Columba. La 825 raid, în special, a trimis unde de șoc în măsura în Carolingiană mănăstirii Reichenau, unde savantul Walahfrid Strabo a fost mutat pentru a scrie un poem despre martiriul Blathmac de Iona. Lui melodramatic contul are doar alimentate cu tradițiile lui Iona destinul tragic, unii susținând că mănăstirea n-a recuperat, populația redusă la un minim de personal de hardcore pustnici.

Cu toate acestea, este clar că mănăstirea a continuat: sursele istorice contemporane continuă să numească personalul superior al bisericii de pe insulă, inclusiv episcopii, abații și șeful scriptoriului. În ciuda acestor dovezi pentru continuitate instituțională, această narațiune zombie persistentă susține că mănăstirea insulă, situată pe drumul principal de la Orkney spre Irlanda, a fost pur și simplu prea expusă atacurilor vikingilor pentru a supraviețui. Această narațiune și-a găsit drumul adânc în alte colțuri ale disciplinei, mai ales în ceea ce privește cartea lui Kells, unde argumentele împotriva producției sale pe Iona se învârt în principal în jurul imaginii stocului unei mănăstiri aflate sub atac neobosit.

Este adevărat că în secolul al 9-LEA, moaștele Columba au fost luate de la Iona la două case fiice noi, Dunkeld și Kells, situate departe în interiorul Scoției și Irlandei. Narațiunea zombie ne spune că aceasta a fost pentru păstrarea în siguranță a Vikingilor insațiabili. Dacă este așa, strategia a eșuat lamentabil: Dunkeld a fost percheziționat aproape la fel de îndată ce ea a fost fondată, în timpul domniei lui Cináed mac Ailpín (r. 842-858), și din nou în 878 și 903, în timp ce Kells a fost supus unor raiduri în 906, 920, 970, și 997 (si asta doar cei din secolul al 10-lea). În mod ironic, Iona nu a înregistrat raiduri de peste 160 de ani în aceeași perioadă, în ciuda faptului că a avut numeroase alte mențiuni în anale.

Narațiunea zombie provine din două accidente istorice. Primul este că materialul sursă pentru Analele Ulster, una dintre înregistrările noastre primare de evenimente, a avut de la sfârșitul secolului al 8-lea sa mutat de la a fi o cronică păstrată pe Iona la una păstrată în Irlanda. Raportarea tuturor evenimentelor din vestul Scoției a fost mai puțin consecventă după aceea. Dar încă am înregistrat evenimente pe Iona, așa că nu ar trebui să ne imaginăm o întrerupere completă. Al doilea este o neînțelegere a ceea ce s-a întâmplat în cadrul familiei mai largi a mănăstirilor St Columba din secolul al IX-lea. Presupunerea este că toate moaștele din Columba au fost îndepărtate, retrogradând definitiv Iona din a acționa ca centru al cultului Sfântului. Casele fiice ale lui Iona s-au răspândit în Marea Britanie și Irlanda într-o asemenea măsură încât aceste mănăstiri bogate au ajuns pe teritoriile regilor rivali. Acest lucru a dus la factionalism în familia Columba, în care prestigiosul titlu al coarbului, conducerea, a fost contestat agresiv. Pretențiile lor se bazau adesea pe cine avea cele mai autentice relicve ale Sfântului.

Chiar dacă conducerea familiei a ajuns în cele din urmă în fosta casă fiică a lui Derry în secolul al XII-lea, mormântul și moaștele lui Columba au rămas pe insulă. Iona stareți au fost înregistrate transportul (și înapoi) relicve în al 9-lea, altarul a continuat să atragă pelerini, inclusiv royal vizite, până la Regele Magnus Barelegs de Norvegia în secolul al 11-lea. În timp ce nu a fost niciodată locul de înmormântare al tuturor regilor scoțieni (o narațiune zombie pentru o altă zi!), Iona a continuat să fie favorizat, pentru înmormântare de Gaelic-Nordică regi, cum ar fi Amlaíb Cuarán – de asemenea, cunoscut sub numele de Óláfr Sigtryggsson – în 980 și Guðrøðr Óláfsson în 1188. A rămas, de asemenea, un accent de bogat patronajul: mare cruce cunoscut sub numele de St Matthew datele pentru a 9-a/al 10-lea și al 12-lea St Oran Capela este una dintre cele mai vechi exemple de arhitectura Romanica din Argyll (vezi CA 378 pentru mai multe detalii privind înalte cruci din Iona).

Dovezi arheologice, vechi și noi
Pentru o lungă perioadă de timp, au existat foarte puține – deși extrem de evocatoare – Descoperiri din Iona datând din secolele 9-12. Cele mai notabile dintre ele au fost un fragment descoperit în 1962 dintr-o placă transversală care poartă o inscripție runică nordică veche și un tezaur de argint cu caracter de vârstă vikingă descoperit în 1950. Ambele aparțin unei perioade de timp în care Iona a sărit înapoi în arena politică și când începem să primim mai multe notificări despre aceasta în analele irlandeze. Mai ales, Amlaíb Cuarán, Regele York și Dublin, a fost învins în Bătălia de la Tara la 980 și, ulterior, a mers pe „pelerinaj” (sau exil forțat) să Iona; a murit și probabil a fost îngropat aici mai târziu în acel an. În 986, un danez de război-partid care a fost devastatoare Irlanda de nord demis Iona, dar acesta nu era un „Viking” raid ca cele din secolul anterior: evenimentele din 980s au parte de o luptă pentru succesiune în Irlanda, care a implicat ataca rivalul mănăstiri.

Tezaurul Iona pare a fi un produs al acestor evenimente. Este datat la c. 986 pe baza monedelor sale și a fost depus la nord de ceea ce este acum mănăstirea medievală, în inima mănăstirii timpurii. Acesta conținea 363 de monede de argint, împreună cu câteva fragmente de aur și argint, un tezaur mixt caracteristic de la sfârșitul secolului al X-lea. Majoritatea monedelor au fost engleza, dar au fost, de asemenea, unele dintre cele mai vechi monede din Normandia să apară în Scoția, Carolingiană monede de aproape un secol vechi de la data de depunere, și chiar monede de Amlaíb Cuarán el însuși de când a fost rege în York. Unele dintre monedele anterioare sunt îndoite, un semn de testare a calității argintului, care, alături de trei fragmente de argint și aur, sunt caracteristice economiei de lingouri din epoca vikingă Regatul omului și Insulele. La două secole după primul raid, mănăstirea era încă o destinație majoră de pelerinaj și un loc de înmormântare prestigios pentru elita Nord-galică, descendenții probabil ai acelor raideri timpurii. Ce s-a întâmplat cu Iona în cei 200 de ani care au intervenit?