Interpretarea marelui turn al Castelului Dover

Castelul masiv din Dover, care se ridică pe niveluri deasupra portului până la creasta dealului de deasupra orașului, arată chiar modelul unei fortificații medievale – dar, după cum dezvăluie o nouă carte, are într-adevăr unele caracteristici foarte ciudate. Chris Catling raportează despre eforturile patrimoniului englez și ale Angliei istorice, precum și ale specialiștilor în castel și ale istoricilor medievali, pentru a explica acest monument extraordinar.

După cum s-a raportat în CA 376, totul s-a schimbat pentru Henric al II-lea la 29 Decembrie 1170, când Thomas Becket, fostul său prieten și cancelar, și de atunci Arhiepiscop de Canterbury, a fost ucis în propria catedrală. Pelerinii s-au înghesuit să Becket altarul lui nu doar la fiecare shires ende de Engelond’, potrivit Chaucer, dar, de asemenea, de la nivelul Județelor și Baltice, din Islanda și Suedia, precum și din diferite părți ale ceea ce este acum Franța.

Ca Canterbury s-a alăturat internaționale registrul de stabilit destinații de pelerinaj, împreună cu Ierusalimul, Roma, Compostela, și St. Davids – altarul primit, de asemenea, monarhi și Sfântul imperiu Roman, episcopi și arhiepiscopi, conți, duci, baroni, și ambasadori. Dover, până atunci un port minor cu un castel de nici o mare importanță, acum a crescut la proeminență ca un punct de primire pentru demnitarii străini la punctul de intrare simbolic în Regatul englez al lui Henry. Henric al II-lea a investit masiv în procesul de transformare a castelului, întreprinderea de reconstrucție atât de completă, încât a eliminat toate urmele vizibile de la mai devreme de pre-Norman fortificații (datând din anii 1050) și Epoca Fierului hillfort care au avut anterior încoronat, ridicat de la sol de mai sus port.

Alegerea Dover ca un loc de primire nu a fost una evidentă, în ciuda locației sale comanda cea mai scurtă mare-trecere între Anglia și Continent. Principalele porturi de pe partea opusă a strâmtorii Dover-Wissant și Boulogne – erau situate pe teritoriul potențialilor dușmani: Contele de Flandra și Boulogne. Aterizarea în porturile controlate de reclamanții rivali către terenurile conduse de Henric al II-lea, care includea părți mari din Franța, ar fi fost periculoasă. În capitolul său din volumul recent publicat, Marele Turn al Castelului Dover, Nicholas Vincent calculează că Southampton și Portsmouth au fost punctele preferate de sosire și plecare de pe partea engleză pentru cele 36 de călătorii transversale pe care Henric al II-lea este înregistrat ca fiind luate în timpul vieții sale (șase înainte și 30 după încoronare). Pe partea franceză, Barfleur și Cherbourg au fost alegeri sigure pentru un rege al Angliei, care a fost, de asemenea, duce de Normandia și Aquitania. John Gillingham susține că nu a fost doar Dover relativ neimportant ca un port, și cu siguranță nu în aceeași ligă ca Southampton – al doilea cel mai puternic impozitate port în Anglia, după Londra, cu negustori tot mai bogat prin dominația lor de cross-Channel comerțul cu vin – dar Kent ca un întreg nu a fost un județ mult mai vizitat de către monarhii englezi. Pentru Henric al II-lea, în special, ale cărui picioare au fost plecate de la zilele nesfârșite petrecute călare, a căror rochie favorizată era șapca, cizmele și îmbrăcămintea ușoară a vânătorului și care era rareori fără sabie, suliță sau arc în mână, potrivit cronicarilor contemporani, Kent era foarte deficitar în pădurea Regală.

O REȘEDINȚĂ REGALĂ
Ca urmare a acestei lipse de interes regal, nu exista nici o casă potrivită pentru cazarea unui rege și a regelui său, iar acest lucru a devenit evident în mai multe ocazii. Prima a fost când contele Filip de Flandra a apărut la Dover la 20 aprilie 1177 și a plecat la Canterbury pentru a vizita altarul lui Becket. Henry a mers să-și întâlnească rivalul și aliatul îndoielnic; au petrecut o noapte în Canterbury, iar când Henry l-a însoțit pe Philip înapoi la Dover, a petrecut noaptea de 22/23 aprilie, Vinerea Mare și Sâmbăta Sfântă, la castelul de deasupra portului. Dar a doua zi, el a sărbătorit Paștele împreună cu conții și baronii săi la ” un anumit vill numit Wi [Wye]”, pe care cronicarul Roger de Howden continuă să-l descrie cititorilor săi, presupunând că nu vor fi familiarizați cu numele acestui conac rural. Wye ar fi putut fi singurul loc potrivit în Kent pentru a ține Curtea de Paști a regelui și a subliniat lipsa unui loc de capacitate și demnitate suficiente pentru una dintre marile sărbători ale Curții națiunii.

Acest fapt a fost evidențiat și mai mult atunci când regele Ludovic al VII-lea al Franței a decis să facă o vizită la altarul lui Becket în 1179, după ce Singurul Său Fiu și moștenitor, Filip, în vârstă de 12 ani, s-a îmbolnăvit periculos. Vestea că regele francez era pe drum l-a luat pe Henry prin surprindere. El a călătorit toată noaptea pentru a-l saluta pe Louis și anturajul său imens, care a inclus numeroși baroni și conți francezi, când au aterizat pe plaja Dover pe 22 August. După ce a găzduit petrecerea franceză la Dover pentru noapte în diverse bilete, Henry l-a însoțit pe Louis la Canterbury și au petrecut noaptea următoare împreună într-o veghe la mormântul lui Becket. Au petrecut încă o noapte ca oaspeți ai călugărilor din Canterbury, înainte de a se întoarce la Dover pentru ultima noapte a lui Louis pe pământ englez. El și numeroșii săi susținători au navigat spre Wissant pe 26 August.

Astfel, a trecut ceea ce a fost descris ca fiind prima vizită de Stat din istoria engleză, iar Henry ar fi putut concluziona că trebuie să investească în cazare adecvată, dacă vizitele de această natură ar deveni un eveniment regulat. Avea nevoie să transforme Dover într-un loc în care să poată oferi ospitalitate Regală adecvată și să maximizeze oportunitățile pentru diplomație. Rulourile de țeavă care înregistrau cheltuielile gospodăriei lui Henric al II-lea au arătat că Henry a început să investească sume mari în Castelul Dover în termen de o lună de la vizita lui Louis. Nicholas Vincent avertizează împotriva tratării înregistrărilor de trezorerie ca un cont precis și cuprinzător al cheltuielilor regale în orice an, deoarece sume forfetare mari au fost înmânate monarhului și nu avem nicio înregistrare a modului în care au fost utilizate. Chiar și așa, este clar că cei 6.000 de lire pe care Henric I-a cheltuit din acest moment au clasat Castelul Dover drept cel mai scump proiect de construcție seculară al domniei sale.

Banii au fost cheltuiți pe construirea unui turn de proporții masive, înconjurat de un interior bailey perete cortina cu 14 turnuri și două porți de acces descrise în conturi ca ‘brâu în jurul turnului și multe clădiri de serviciu, holuri, camere construite pe partea interioară a peretelui. Turnul și peretele cortinei au fost construite din aceleași materiale. Calcarul alb importat din Caen în Normandia a fost folosit pentru quoins, cursuri de coarde și înconjoară ușile și ferestrele. De asemenea, a fost folosit pe turnul mare pentru a crea benzi orizontale de zidărie de cenușă albă alternând cu zidărie de moloz în ragstone Kentish gri. Acest lucru a fost carierele de aflorimente de-a lungul țărmului dintre Dover și Folkstone, și amestecat cu noduli flint provenite de la plajele locale. Miezul de perete a fost realizat din moloz ragstone și silex, toate lipite cu mortar de var non-hidraulic cu întărire lentă adus cu barca de la Gravesend și amestecat pe site cu greensand. Alb banding, care a supraviețuit cel mai bine pe flancul nordic al turnului, dar care, odată înfășurat în trei părți, probabil, a fost destinat pentru a face turnul strălucească în lumina soarelui, făcându-l mai vizibil de la distanță și, astfel, impresionand vizitatorii au abordat Dover de la mare.

De asemenea, contribuie la demnitatea și aspectul estetic al castelului este utilizarea planificată cu atenție a contururilor naturale ale dealului pentru a crea un aspect nivelat, cu Marele Turn stând pe coroana dealului, ridicându-se deasupra construcției frontale orientate spre est și a peretelui cortinei. Acest efect stratificat a fost îmbunătățit ulterior prin construcția peretelui cortinei exterioare (data exactă pentru care nu a fost încă stabilită) pe o terasă inferioară. Deși amploarea ulterioare terasamente-a distrus mai devreme structuri, inclusiv orice mai devreme castele, a fost plauzibil de presupus că acest terasarea a fost influențată de metereze de un Fier de călcat Vârstă hillfort, care pot fi înconjurat dealul înainte de a prezenta castelul a fost construit. În orice caz, rămâne o perspectivă impresionantă, chiar dacă impactul vizual complet a fost diminuat de reducerea înălțimii turnurilor murale și a crenelurilor în secolul al XVIII-lea.