Elizabethan gardens găsite în Warwickshire

Rămășițele unei grădini extravagante, dar necunoscute anterior din perioada elizabetană, au fost dezvăluite recent la Coleshill din Warwickshire.

Site-ul a fost identificat pentru prima dată în urmă cu câțiva ani, în timpul unui sondaj aerian care a dezvăluit rămășițele Coleshill Manor și un șanț octogonal. În ultimii doi ani, a fost excavat extensiv de Wessex Archaeology în numele LM (un joint-venture de Laing O ‘ Rourke și J Murphy), înainte de HS2 construction. Pe parcursul acestor investigații, urme ale grădinilor formale masive care odinioară împodobeau proprietatea au fost descoperite încet, dezvăluind detalii excepționale, inclusiv căi de pietriș bine conservate, paturi de plantare și ornamente organizate în modele geometrice (ilustrate mai sus).

Stuart Pierson, care este ofițer de proiect pentru arheologia Wessex, a spus: „din lucrarea noastră inițială de evaluare a șanțurilor, știam că există grădini, dar nu aveam idee cât de extins va fi site-ul. Pe măsură ce lucrările au progresat, a fost deosebit de interesant să descoperim modul în care grădinile au fost schimbate și adaptate de-a lungul timpului cu diferite stiluri. De asemenea, am descoperit structuri precum pavilioane și câteva artefacte excepționale, inclusiv țevi de fumat, monede și bile de muschetă, oferindu-ne o perspectivă asupra vieții oamenilor care au trăit aici.’

Coleshill Manor are medievale timpurii origini, dar în secolul al 15-lea a fost acordat Digby familie de Henric al VII-lea, în urma executării (pentru trădare, după susținerea Perkin Warbeck rebeliunea lui) de proprietarul anterior, Simon de Montford. La sfârșitul secolului al XVI-lea, după ce sa căsătorit cu o moștenitoare Irlandeză, Sir Robert Digby a reconstruit conacul și a adăugat grădinile formale ca o afișare a noii sale bogății.

Dr. Paul Stamper, specialist în grădinile engleze, a spus: „Aceasta este una dintre cele mai interesante grădini elisabetane care a fost descoperită vreodată în această țară. Scara de conservare la acest site este cu adevărat excepțională și se adaugă considerabil cunoștințelor noastre despre grădinile engleze din jurul anului 1600. Au existat doar trei sau patru investigații de grădini de această scară în ultimii 30 de ani, inclusiv Hampton Court, Kirby în Northamptonshire, și Kenilworth Castle, dar aceasta a fost în întregime necunoscut. Grădina nu apare în evidențele istorice, nu există planuri de ea, și nu este menționat în orice scrisori sau conturile vizitatorilor.’