Desfacerea tezaurul Galloway

Îngropat c.AD 900, tezaurul Galloway este considerat a fi cel mai vechi-cunoscut tezaur de vârstă Viking Scoția. În anii de la descoperirea sa în 2014, cercetarea amplă și-a luminat conținutul eclectic și adesea unic. Pe măsură ce se deschide o nouă expoziție, explorând povestea de până acum, Martin Goldberg ne duce prin unele dintre cele mai recente descoperiri.

În jurul anului 900 D. HR., o serie uimitoare de obiecte din Irlanda, regatele Anglo-saxone și din Asia au fost îngropate în sud-vestul Scoției. Acolo ar rămâne netulburat timp de peste 1.100 de ani, până când conținutul său a fost descoperit de un metal-detectorist în 2014 (vezi CA 297). Astăzi, acest ansamblu este cunoscut sub numele de Galloway Hoard și rămâne cea mai bogată colecție de obiecte rare și unice din epoca vikingă găsite vreodată în Marea Britanie sau Irlanda. A fost salvat pentru națiune de muzeele naționale Scoția în 2017, în urma unei campanii majore de strângere de fonduri susținute de Fondul Memorial al Patrimoniului Național, Fondul de artă și mulți donatori individuali. De atunci, curatorii și conservatorii au lucrat la curățarea, conservarea și înțelegerea conținutului eclectic al tezaurului, cu rezultate luminoase. Procesul continuu de descoperire este prezentat într-o nouă expoziție, Galloway Hoard: Viking-Age Treasure, care se desfășoară în prezent la Muzeul Național al Scoției din Edinburgh, sponsorizat de Baillie Gifford. Acesta va vizita apoi galeriile Kirkcudbright și Aberdeen Art Gallery datorită sprijinului guvernului scoțian. Expoziția oferă prima ocazie de a vedea detalii ornate care au fost ascunse de mai bine de un mileniu, folosind o varietate de instrumente și tehnici moderne. Pe lângă înțelegerea perioadei în care au fost realizate, expoziția explică procesul din spatele programului de conservare și cercetare în curs de desfășurare. Deci, ce a dezvăluit munca noastră până acum?

UN DEPOZIT MOMEALĂ?
Tezaurul Galloway nu era un singur depozit: fusese îngropat în straturi diferite, cuprinzând patru parcele separate. Dezarhivarea acestora ne-a oferit o perspectivă rară asupra modului în care colecția a fost reunită inițial. Intrigant, stratul superior ar putea fi interpretat ca o momeală sacrificială pentru a păcăli hoții, deoarece un depozit mult mai bogat a fost ascuns la doar 10 cm mai jos, sub un strat de pietriș curat cu aspect natural.

Acest strat superior conținea lingouri de argint, în principal Inele de braț cu bandă largă Hiberno-scandinave, precum și lingouri și hacksilver. Astfel de inele de braț se găsesc în cea mai mare parte în Irlanda, dar sunt cunoscute și din tezaurele de lingouri din nordul țării Galilor și Nordul Angliei. Benzile de argint au fost făcute prin ciocănirea unor porțiuni de lingouri măsurate cu atenție. Deși mulți din tezaurul Galloway sunt decorați în mod complicat, ei nu au fost niciodată modelați pentru a fi purtați. În schimb, cele mai multe sunt plate și pliate, sugerând că au fost tratate ca lingouri și evaluate pentru greutatea lor ca lingouri.

Multe dintre inele de braț și lingouri au fost făcute la greutăți standardizate: multipli de o unitate de 26,6 g, care a reprezentat o uncie de argint în Piața Viking Age din Dublin. Galloway Hoard bullion reprezintă o economie comună de argint bazată pe această unitate care a funcționat în jurul Mării Irlandei, unde un aflux proaspăt de argint este unul dintre cei mai buni indicatori arheologici ai conexiunilor scandinave care au anunțat războiul, comerțul și așezarea în Marea Britanie medievală timpurie și Irlanda. Argint a fost, de asemenea, recuperate de la ploughsoil din jurul găsi loc de tezaur, și în timp ce unele dintre acest lucru ar putea au fost strămutate din comoara, alte piese, cum ar fi tocat de lingouri de argint și de picaturi, par să se refere la activități diferite, și, probabil, pentru clădirile ale căror urme au fost, de asemenea, excavat în jurul tezaurul site – ul de investigatii suplimentare sunt necesare pentru a înțelege relația lor a îngropat cache.

Brațul-inele oferi indicii utile pentru atunci când tezaurul a fost îngropat: alte tezaure conținând similare ornamente, cum ar fi Cuerdale Tezaur în Lancashire, au fost găsite cu monede care vă ajută să se stabilească un interval de AD 880-930. Acest lucru ar face ca tezaurul Galloway din Scoția să fie cel mai cunoscut tezaur de vârstă Viking. Suntem un parteneriat cu Universitatea din Oxford Silver și cel mai vechi proiect Viking Age pentru a utiliza analiza izotopică și a oligoelementelor pentru a explora originea argintului într-un context internațional.

Un obiect mai neobișnuit în stratul superior era o cruce pectorală de argint. Obiectele creștine ca acestea nu sunt comune în tezaurele din epoca vikingilor. Crucea a fost, de asemenea, destinată ca lingouri, destinată să fie topită în lingouri? Crucea a fost cu siguranță un obiect vizual izbitor: curățarea răbdătoare și minuțioasă și-a dezvăluit acum ornamentul complicat, cu simboluri pe brațe reprezentând fiecare dintre autorii celor patru Evanghelii. Caracteristicile importante au fost alese în aur, în timp ce niello (o pastă de Argint Negru) a fost incrustată în desenele sculptate pentru contrast cu argintul strălucitor. Aceste materiale și stilul artistic distinctiv identifică crucea ca fiind anglo-saxonă târzie (stilul Trewhiddle). În centru, o priză goală a asigurat odată o caracteristică circulară centrală acum pierdută, poate un șef ridicat sau o piatră prețioasă care probabil îl reprezenta pe Hristos. Acest lucru a fost eliminat de momentul înmormântării. De ce? Crucea a fost profanată? Sau caracteristica centrală a fost îndepărtată cu grijă ca un semn al întregului, luată și păstrată în afara tezaurului?

Un alt element demn de remarcat al crucii este lanțul spiral fin care trece printr-o buclă de suspensie și a fost înfășurat cu grijă în jurul obiectului înainte de înmormântare. Lanțul este format din sârmă de argint sub-milimetrică înfășurată în jurul intestinului animal. Este rar să găsești un lanț încă conectat la o cruce pandantivă din această perioadă și sugerează că crucea fusese purtată cu puțin timp înainte de a fi adăugată în tezaur. Ne putem imagina cu ușurință că a fost rupt de gâtul unui cleric creștin în timpul unui raid – un stereotip clasic al epocii vikinge. Cu toate acestea, obiectele au fost îngropate aproape de ceea ce a fost probabil un sit al Bisericii timpurii, la fel ca multe tezaure din Irlanda. Acestea erau locuri unde sanctuarul putea fi revendicat pentru posesiuni și oameni deopotrivă. Cu cât începem să înțelegem mai mult tezaurul Galloway, cu atât mai puțin stereotipurile generale par relevante.

INELE ȘI RUNE
Tezaurul Galloway a fost mult mai mare și mai complex decât descoperirea inițială indicată, cu alte trei parcele ascunse sub pietrișul care le separa de stratul superior „momeală”. Acest depozit mai mic conținea mai mult de două ori cantitatea de lingouri de argint (2,713.6 g – în jumătate de gram de 80lbs de argint pe standardul Dublin), un grup neobișnuit de inele de braț, mai mult aur decât orice alt tezaur Viking din Scoția și un vas înfășurat și acoperit ambalat până la margine cu un conținut remarcabil.

Lingouri de argint păstrează o multitudine de informații fascinante, inclusiv indicii cu privire la identitatea a patru foști proprietari prin patru arm-inele inscripționate cu rune. Aceste inele de argint sunt adesea etichetate ca artefacte „Viking”, așa că a fost destul de neașteptat să aflăm că acestea erau mai degrabă rune Anglo-saxone decât scandinave. În momentul în care inelele de braț au fost marcate în acest fel, runele Anglo-saxone au fost folosite în Marea Britanie de peste 400 de ani și au dezvoltat forme distinctive de scrisori din rune scandinave. Unele rune pe brațul inele vraja Vechi cuvinte în limba engleză care au fost frecvent folosite ca nume-elemente (cum ar fi til, „bun”, folosit în contemporan nume ca Tilred), în timp ce un complet de Vechi nume englezesc Egbert, a fost identificat pe o spart braț-ring, care a fost recuperat din jurul site-ul (CA 357).

Au existat și alte indicii: fiecare dintre inelele de braț inscripționate cu runică a fost aplatizată și pliată într-un mod distinctiv. Intrigant, cele mai multe dintre celelalte inele de braț din depozitul inferior se potrivesc cu unul dintre aceste patru modele pliabile, sugerând că fiecare grup a aparținut unuia dintre indivizii numiți. Cu toate acestea, ponderea lingourilor nu a fost împărțită în mod egal – grupurile diferă în greutate și număr, sugerând că aceste patru persoane nu erau egale. Cel mai mare inel de braț runic este mai mult decât de două ori mai greu decât celelalte exemple inscripționate și prezintă cea mai lungă inscripție (în prezent nedescifrată).