Conservarea celui mai mare tezaur din Marea Britanie din epoca fierului

Cum începi să analizezi o masă corodată de aproape 70.000 de monede celtice? Neil Mahrer ne ghidează prin procesul minuțios de conservare a celui mai mare tezaur de monede găsit încă în insulele britanice și a ceea ce a fost descoperit până acum.

Detectorii de metale Reg Mead și Richard Miles au investigat același câmp de pe insula Channel Jersey timp de trei decenii, înregistrând ocazional descoperiri de monede rătăcite în această perioadă. În Mai 2012, însă, au descoperit o concentrare destul de substanțială și, realizând semnificația a ceea ce au găsit, și-au reumplut imediat gaura și au contactat Jersey Heritage, corpul Muzeului profesionist de pe insulă. O echipă de arheologi locali, cu mine ca conservator, a fost asamblat pentru a investiga descoperirea, dar am puțin bănuit cât de important o descoperire acest lucru s-ar dovedi a fi. Când am început săpăturile noastre patru săptămâni mai târziu, am deschis doar inițial o gaură de 2m cu 2m, deoarece ne așteptam să descoperim un mic tezaur de câteva sute de monede, eventual într-o oală. De fapt, în curând a devenit evident că tezaurul era mult mai mare – într-adevăr, abia la sfârșitul celei de-a doua zile am reușit să-i expunem toate marginile. Mii de monede, topite împreună printr-un strat de coroziune verde, au format o masă care măsoară aproximativ 140cm cu 70cm și 15cm grosime. Chiar și în această etapă timpurie, a fost posibil de a identifica mai multe de conținutul său ca de argint/cupru aliaj de monezi și sfert de monezi facute de Coriosolitae trib de Celți de la vecine coasta franceză, și, datând de pe la mijlocul secolului 1 a. chr.

Având în vedere importanța clară a tezaurului, s-a decis excavarea acestuia intact într-un singur bloc. Aceasta nu a fost o sarcină mică: pentru a menține monedele umede în timpul recuperării lor, un strat subțire (10-30mm) de pământ a fost lăsat pe suprafețele superioare și laterale ale tezaurului, iar apoi am săpat sub nivelul bazei sale în jurul acestuia, lăsând masa pe un strat de pământ de aproximativ 200mm înălțime. Aceasta trebuia să acționeze atât ca bază de sprijin, cât și ca rezervor de apă pentru a tampona tezaurul în sine. Ca o precauție suplimentară, tezaurul și baza deopotrivă au fost învelite în folie de agățare atunci când nu au fost lucrate. Următoarea etapă a implicat o muncă deosebit de delicată: pentru a asigura extragerea în siguranță a tezaurului din șanț, a trebuit să reducem cât mai mult contactul tezaurului cu solul, astfel încât acesta să nu fie lipit tare de pământ sub el când a venit timpul pentru ridicare. În acest scop, stratul de pământ de sub blocul de Monede a fost îndepărtat în măsura în care se credea că este sigur să facă acest lucru, lăsându-l intact pe întreaga lățime a tezaurului unde a atins monedele, dar se îngustează ca un con inversat. Uneltele de mână au fost apoi folosite pentru a săpa patru tuneluri paralele distanțate uniform, fiecare cu diametrul de 120 mm, prin pământul care a rămas sub tezaur.

Atunci a venit timpul să aducem echipamente destul de grele: tezaurul și pământul din jur cântăreau în jur de o tonă, așa că ar fi părăsit ascunzătoarea sa veche de 2.000 de ani doar cu ajutorul unei macarale. O structură de schelă metalică a fost construită pentru a se potrivi strâns în jurul tezaurului, cu patru centuri de nailon montate prin tunelurile de dedesubt și în jurul schelei, astfel încât să poată fi ridicate cu macaraua. Centurile ar susține greutatea tezaurului cât mai complet și uniform posibil, în timp ce lanțurile și cârligele macaralei atingeau doar structura metalică. Straturi de spumă și placaj au protejat marginea superioară a tezaurului de a fi comprimată de curele și, odată ce blocul a fost ridicat aproximativ 30cm, un alt strat de spumă pe un palet de lemn special construit a fost plasat dedesubt. În cele din urmă, acest sandwich de protecție a fost ridicat de o macara de extindere pe un camion platformă, iar tezaurul a fost transportat cu atenție la laboratorul nostru pentru investigații suplimentare.

INVESTIGAȚII INIȚIALE
În primii doi ani după descoperirea tezaurului (acum cunoscut sub numele de Le Câtillon II; prima Le Câtillon tezaur, descoperit în 1957, compus c.2.500 de monede Celtice), Jersey Patrimoniu a fost acordată permisiunea de ambele pentru a elimina deasupra pamantului pentru a descoperi suprafață complet, și de a efectua non-invazive de cercetare pentru a descoperi mai multe despre make-up, dar nu am putut în această etapă lua în afară de masa de monede pentru a le examina în mod individual. Am discutat despre posibilitatea radiografiei întregului bloc cu colegii de la Universitatea Southampton, dar masa monedelor era prea mare pentru echipamentul disponibil. Analiza limitată a fluorescenței cu raze X (XRF) a suprafețelor expuse a fost efectuată de Karl Harrison și Andrew Shortland de la Universitatea Cranfield și am reușit, de asemenea, să efectuăm câteva studii microscopice ale materialelor organice din suprafața blocului, dezvăluind diverse resturi de plante și animale.

Ceea ce a devenit rapid clar, însă, a fost că conținutul tezaurului a fost mai variat decât la prima gândire: cupluri de aur parțial expuse, Brățări de argint, bucăți de foaie de aur plat, margele de sticlă și multe alte artefacte au fost identificate împrăștiate în mijlocul monedelor de pe suprafața sa. În ansamblu, ansamblul a fost un obiect atât de impresionant încât am considerat inițial păstrarea întregului bloc intact, dar, având în vedere machiajul său eclectic, s-a decis ca în schimb să dezasamblam tezaurul la nivel obiect cu obiect pentru a dezvălui întregul său conținut.

După obținerea finanțării, această activitate a început în 2014. A fost un proces laborios, conservarea și înregistrarea fiecare bucată ca acesta a fost scos din bloc, și, în timp ce lucrările de conservare a urmat convenționale de bune practici, aceasta a fost completată de o metodă inovatoare de înregistrare constată folosind o ultimă bucată de kit numit Faro Marginea șase axe de metrologie braț, care a avut un punct de contact sondă și o scanare cu laser cap. Laserul a fost folosit pentru a înregistra scanările suprafețelor tezaurului și a conținutului acestuia în etapele obișnuite ale lucrării, în timp ce capul sondei de contact fizic a fost folosit zilnic pentru a înregistra poziția fiecărei monede și a tuturor celorlalte descoperiri de pe suprafața tezaurului la fracțiuni de un centimetru în trei dimensiuni. Acest lucru a însemnat că, chiar și după ce tezaurul a fost dezmembrat, viitorii cercetători ar avea un model virtual al masei așa cum a fost găsit, în care pozițiile monedelor ar fi legate de înregistrările lor de bază de date despre trib, cronologie și așa mai departe.

Aceasta a fost o temă cheie: ne-am dorit ca munca noastră să permită o cantitate maximă de cercetare, atât în faza de dezasamblare, cât și pentru mulți ani următori, așa că am luat și sfaturi cu privire la recunoașterea, extragerea și conservarea probelor de sol interesant, organice și coroziune pe care le-am întâlnit în timpul procesului. Nici nu descompunem întregul bloc: un plin solid, inaltime 15cm de 15cm de 15cm sectiune de tezaurul a fost lăsat intact cu toate sale pe pământ și organice rămase în loc între monede, în timp ce 1.500 de mai multe monede – încă doar o mică parte din total – au fost lăsate netratate, ca o cercetare de arhivă. Vor exista o mulțime de cercetători viitori pentru a studia, oferindu-le beneficiul progreselor viitoare în tehnicile de cercetare.

În acest spirit, ne-am început lucrarea. Echipa a fost alcătuită din trei profesioniști – două conservare asistenți, Viki Le Quelenec și Georgia Kelly, ambii s-au calificat arheologi, supravegheate de mine ca la conservator și am fost susținută de o gamă diversă de consilieri profesioniști și 20 fracțiune de voluntari care au făcut mai mult de hands-on de lucru. Olga Finch, curatorul de Arheologie pentru Jersey Heritage, a acționat în calitate de consilier de Arheologie/ cercetare, iar cei doi găsitori, Reg Mead și Richard Miles, au acționat ca identificatori principali ai monedelor, munca lor fiind supravegheată de Philip de Jersey, arheologul serviciului Muzeului Guernsey. Deci, cum a progresat lucrarea?

TEHNOLOGIE DE ULTIMĂ ORĂ
Blocul de tezaur a fost dezasamblat câte o monedă la un moment dat. Acest proces a implicat o echipă formată din două persoane: una pentru a scoate fizic moneda și a opera brațul metrologic care a măsurat poziția monedei, în timp ce cealaltă a operat computerul legat de braț și a atribuit un număr secvențial fiecărei monede noi, înainte de a o insacura. Trasarea fiecărei monede a durat doar câteva secunde, atingând sonda punctuală de trei ori pe axa sa centrală și de încă trei ori în jurul marginii sale, pentru a o poziționa în trei dimensiuni folosind software – ul Geomagic-folosind această metodă, încetul cu încetul am reușit să construim o hartă tridimensională a monedelor. De asemenea, am folosit scanarea laser pentru a înregistra poziția cuplurilor recent descoperite și a altor elemente, astfel încât acestea să poată fi plasate exact în modelul final tridimensional de tezaur virtual.

În mod util, actul de separare fizică a monedelor s-a dovedit mai ușor decât s-a prevăzut. Au fost conectate între ele doar prin fuziunea produselor lor de coroziune din cupru, iar această legătură s – a dovedit, din fericire, slabă-a fost întotdeauna posibilă îndepărtarea unei monede pe rând folosind o unealtă de mână metalică, de obicei un cuțit special tocit, fără a provoca daune. În ceea ce privește celelalte artefacte, bijuteriile suficient de robuste și alte obiecte au fost șterse de toate monedele din jur și apoi numărul din jurul bazei lor a fost redus. La un moment dat în acest proces, ei, de obicei, a venit liber, și dacă nu ar fi ușor manipulate de mână până când au venit liber.